大田垣蓮月

Rengetsu Otagaki

大田垣蓮月 1791(寛政3)年~1875(明治8)年

 大田垣蓮月は京都の尼僧、歌人、書家、陶芸家です。
名を誠、法号を蓮月といいます。
伊賀上野の藤堂氏の娘とも伝えられ、
生後すぐに京都知恩院の寺侍・大田垣伴左衛門光古の養女となりました。
8~9歳頃に亀岡城主に御殿奉公して和歌、書、長刀等の諸芸を身に付けました。
1807(文化4)年頃に大田垣家の養子・望古と結婚し、
一男二女を儲けましたが、何れも幼くして亡くなりました。
1815(文化12)年に望古と死別し、1819(文政2)年に古肥と再婚して一女を儲けましたが、
1823(文政6)年に古肥とも死別しました。
古肥の死後は剃髪して「蓮月」と号し、光古と共に知恩院の真葛庵に居住しました。
後に古肥との間の女児も亡くなり、養父の他界を機として岡崎村に移住します。
岡崎では作陶により生計を立て、
手捏ね特有の地肌に自詠の和歌を釘彫りで施した作品は「蓮月焼」と呼ばれ、
既存の京焼にはない新趣向でたちまち洛中の世評を集め、
存命中に偽作が出る程の人気を博しました。
本焼きは帯山与兵衛窯、清水六兵衛窯、弟子の黒田光良等に依頼したといい、
当時の文人趣味を反映して煎茶器、茶碗、徳利、花瓶等が残ります。
11代樂慶入や3代清水六兵衛の素地に自詠を彫った合作の茶碗も残っています。
世間の人々が好奇心を抱いて蓮月の家を訪ねる為、
住居を転々とした事から「屋越し蓮月」とも呼ばれました。
1866(慶応2)年に西賀茂の神光院に居住し、
1875(明治8)年に同所で死没しました。
蓮月は和歌添削を歌人・六人部是香に請い、晩年には上田秋成に師事し、
生涯に800首の歌を残しました。
小沢芦庵、頼三樹三郎、梁川星巌、梅田雲浜等の文人とも親交し、
富岡鉄斎を育成しました。
京都飢饉の際には私財を投げ打って寄付し、
自費で鴨川に丸太町橋を架ける等の慈善活動を勤しみました。